Quemar incienso: Reequilibra el alma pero enferma el cuerpo

Publicado el 25 de Agosto de 2023

Algunas personas tienen la costumbre de quemar incienso en casa para eliminar el olor del humo del tabaco o para reencontrar la paz interior. Sin embargo, los estudios científicos más recientes han puesto en tela de juicio esta práctica al descubrir que las sustancias que emiten los inciensos, aceites y algunas velas perfumadas son tóxicas y pueden provocar desde alergia hasta cáncer.

Un estudio español desvela productos tóxicos en la combustión del incienso

La OCU, en colaboración con otras organizaciones de consumidores de países como Italia y Portugal, se dedicó a analizar una serie de aceites, inciensos y velas perfumadas de algunas de las marcas más comercializadas en España. Estos productos se encendieron dentro de una cámara que imitaba una habitación normal, no hermética. A continuación se evaluaron las sustancias tóxicas emitidas al aire y, al cabo de una hora, se volvieron a medir las partículas finas que quedaban suspendidas en el ambiente.

Los investigadores pudieron apreciar que todos los inciensos y uno de los aceites analizados emitían niveles elevados de benceno, una sustancia que puede llegar a ser cancerígena. También se descubrió la presencia de formaldehído, un compuesto que hace poco fue catalogado por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer dentro del grupo 1, en el que se incluyen los carcinógenos confirmados. Además, se pudo apreciar que la cantidad de partículas finas, que al respirarlas se alojan en los pulmones, era elevadísima, incluso una hora después de haberse quemado el incienso.

Un estudio asiático halla una correlación entre el uso habitual del incienso y el cáncer

El incienso también ha sido puesto bajo el microscopio en Asia, donde su uso está muy extendido gracias a una tradición milenaria. En este estudio se analizaron a más de 61.000 personas durante un periodo de 12 años. Al iniciar el estudio, ninguno de los participantes tenía cáncer pero al terminar, 1.146 personas habían desarrollado tumores malignos.

Después de analizar la frecuencia en el uso del incienso, así como el momento del día en que se utilizaba y la duración de este ritual, los investigadores hallaron una correlación positiva con la aparición de cáncer en las vías respiratorias superiores, sobre todo con el cáncer pulmonar.

Precauciones y Advertencias al Quemar Incienso

El uso de incienso puede ser una práctica espiritual y relajante, pero es importante tomar ciertas precauciones para garantizar la seguridad y el bienestar. Aquí algunas recomendaciones importantes:

Ventilación adecuada

Quemar incienso en espacios bien ventilados ayuda a reducir la concentración de humo en el ambiente y evita la inhalación excesiva de partículas. Siempre asegúrate de abrir ventanas o puertas para permitir que el aire circule mientras utilizas incienso.

No dejar incienso sin supervisión

Nunca dejes incienso ardiendo sin supervisión. Asegúrate de apagarlo completamente cuando no estés cerca para evitar riesgos de incendio o accidentes.

Mantener fuera del alcance de niños y mascotas

 El incienso ardiendo puede representar un peligro para los niños y las mascotas curiosas. Mantén los inciensos y los utensilios relacionados fuera de su alcance para evitar quemaduras accidentales o ingestión.

Elegir superficies resistentes al calor

 Coloca el incienso en un quemador o soporte resistente al calor para evitar daños a las superficies sensibles al calor, como muebles o tejidos.

Cuidado con las cenizas calientes

Después de quemar el incienso, asegúrate de que las cenizas estén completamente apagadas antes de desecharlas. Evita el contacto directo con las cenizas calientes para prevenir quemaduras.

Atención a las reacciones alérgicas

Algunas personas pueden ser sensibles a los ingredientes o aromas específicos del incienso. Si experimentas reacciones alérgicas, como irritación de la piel o dificultades respiratorias, deja de usar el incienso y busca alternativas.

Uso moderado

Evita quemar incienso en exceso y en espacios cerrados durante períodos prolongados. La inhalación excesiva de humo de incienso puede ser perjudicial para la salud respiratoria a largo plazo.

¿Cuáles son las conclusiones?

Los expertos afirman que ni las mujeres embarazadas ni los niños pequeños o las personas asmáticas deben exponerse al humo que desprende el incienso. También indican que en realidad el incienso no limpia el ambiente sino que enmascara otros olores e incluso puede enrarecer aún más el aire.

Basta pensar que un cono de incienso emite ocho veces más benceno que un cigarrillo y puede superar hasta 100 veces el límite saludable de formaldehído por metro cúbico. Por tanto, estos investigadores indican que quemar incienso no debe convertirse en una costumbre y, cuando se haga, es mejor hacerlo en lugares bien ventilados.

Preguntas frecuentes sobre el incienso

¿Hay alternativas más seguras al incienso tradicional?

Sí, hay alternativas más seguras al incienso tradicional que pueden proporcionar beneficios similares sin los riesgos para la salud asociados con el humo. Por ejemplo, se pueden utilizar difusores de aceites esenciales o velas aromáticas naturales para crear ambientes relajantes y aromáticos sin producir humo tóxico.

¿El aroma del incienso puede influir en mi estado de ánimo y emociones?

Sí, muchos creen que los aromas del incienso pueden tener un impacto significativo en el estado de ánimo y las emociones. Algunos aromas, como la lavanda o el sándalo, se asocian comúnmente con la relajación y la calma, mientras que otros, como el eucalipto o la menta, pueden ser estimulantes y revitalizantes.

¿Existe alguna diferencia entre los tipos de incienso en términos de su impacto en la salud?

Sí, los diferentes tipos de incienso pueden tener composiciones aromáticas y químicas distintas, lo que puede influir en su impacto en la salud. Algunos tipos de incienso pueden contener ingredientes naturales y aromas suaves, mientras que otros pueden contener productos químicos sintéticos y aromas artificiales más fuertes, que pueden ser más irritantes para las vías respiratorias.

¿Cómo puedo elegir un incienso que sea seguro y beneficioso para mi bienestar?

Para elegir un incienso que sea seguro y beneficioso para tu bienestar, busca opciones que estén hechas con ingredientes naturales y aromas suaves. Evita los inciensos que contienen productos químicos sintéticos y aromas artificiales fuertes, ya que pueden ser más irritantes para las vías respiratorias y menos beneficiosos para tu salud. Si tienes alguna sensibilidad o alergia conocida a ciertos ingredientes, asegúrate de leer la etiqueta del producto y evitar aquellos que puedan desencadenar una reacción adversa.

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